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Neuer Präsident der Adventisten in Nord- und Südosteuropa gewählt

("Adventisten heute"-Aktuell, 11.7.2014) Pastor Raafat Kamal (50) wurde am 27. Juni vom Exekutivkomitee der Kirchenleitung der Adventisten in Nord- und Südosteuropa (Trans-European Division, TED) zum neuen Präsidenten vorgeschlagen und durch den Exekutivausschuss der Weltkirchenleitung am 10. Juli in einer geschlossenen Sitzung am Rande der Weltgesundheitskonferenz in Genf (Schweiz) gewählt.
Pastor Kamal hat Diplome in Wirtschaft und Theologie sowie vier Hochschulabschlüsse in systematischer Theologie, Bildungsverwaltung, Islamische Theologie und Philosophie sowie Betriebswirtschaft. Er hat seiner Kirche vier Jahre als Lehrer und Schulverwalter gedient sowie 18 Jahre vorwiegend in administrativen und leitenden Tätigkeiten. In den letzten sieben Jahren hat er als Abteilungsleiter für Aussenbeziehungen und Religionsfreiheit, Haushalterschaft sowie als Assistent des Präsidenten Bertil Wiklander gearbeitet.
"Seit 1.000 Jahren ist Europa nun wahrscheinlich das erste Mal ein Missionsgebiet", sagte Pastor Kamal nach seiner Wahl. Er wisse, dass seine Kirche im Europa des 21. Jahrhunderts einer enormen Herausforderung gegenüberstehe. Er hoffe aber, dass neue Wege gefunden würden, um die Botschaft vom zweiten Kommen Jesu weiterzugeben. Dies werde erschwert durch die Tatsache, dass Adventisten im 200 Millionen Einwohner zählenden Kirchengebiet, für das er nun zuständig sei, nur 0,01 Prozent der Bevölkerung ausmachten. Es komme dort ein Kirchenmitglied auf 2.385 Bewohner. "Wir stehen vor der Frage", so Kamal, "wie Gott unsere Minderheitskirche, welche durch die säkulare Gesellschaft beeinflusst wird, in eine Kraft verwandeln will, die ihrerseits Kommunen umwandelt."
Raafat Kamal stammt aus dem Libanon, lebte und arbeitete in England, Norwegen, Pakistan und Iran. Er heiratete 1987 die diplomierte Plegefachfrau Heidi Kamal Kendel, eine Norwegerin. Das Ehepaar hat zwei Töchter.
Kamal ist der Nachfolger von Pastor Bertil Wiklander, der 19 Jahre die nord- und südosteuropäische Kirchenregion der Adventisten geleitet hatte und am 31. Juli in sein Heimatland Schweden ziehen wird, wo er seinen Ruhestand verbringen will.
Die Transeuropäische Kirchenregion der Siebenten-Tags-Adventisten, mit Sitz in St. Albans (England), besteht aus 23 europäischen Ländern und reicht von Norwegen bis Zypern, mit einer Bevölkerung von rund 202 Millionen Menschen. Es gehören in diesem Bereich 84.000 erwachsen getaufte Mitglieder zur Kirche. (APD)


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